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통신원리포트

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[문화정책/이슈] 2018년, 이집트에 드디어 관광의 봄이 오나?

  • [등록일] 2018-05-08
  • [조회]56
 

이집트가 어떤 나라인지 모르는 사람들도 이집트를 생각하면 피라미드와 스핑크스를 떠올릴 것이다우스갯소리로 아직도 땅에 엄청난 양의 유물이 파묻혀 있지만 발굴해서도 관리할 곳이 없어 일부러 발굴하지 않는다는 이야기도 있다이렇듯 이집트는 2011 ‘아랍의 봄이전까지 관광 산업으로 많은 혜택을 누려왔다하지만 아랍 혁명 이후 이집트 정세의 불안정으로 관광 산업은 하락세를 보였고, 201510 ISIS 테러 단체의 여객기 공격으로 또 한 번 관광 산업에 타격을 입었다아래의 그래프를 보면 실로 2011아랍의 봄’, 2013년 시시 정권의 쿠데타 그리고 2015년 여객기 사고 이후로 이집트 관광객 수는 급격히 줄어들고 있는 모습이 보인다

 

 

<이집트 관광객 수를 나타내주는 곡선 그래프 - 사진 출처 : Tradingeconomic.com>

 

하지만 이집트는 지리적으로 유럽과 지중해를 끼고 있고, 오른편으론 아라비아반도 국가들과 접해있어 관광의 중심지 역할을 톡톡히 해내고 있다시시 대통령이4월 재임을 하면서 국가의 보안과 경제 구축을 주요 과제로 설정한 면을 보았을 때, 2018년도 이집트는 안정적인 궤도에 들어설 것으로 예상된다또한 2015년 여객기 추락사고로 많은 러시아 승객이 사망한 사고 이후, 이번 년도 2월부터 러시아-이집트 직항 노선이 다시 재게 된 점을 볼 때, 2018년도 라마단이 끝난 가을 시즌부터 더 많은 관광객을 유치할 수 있을 것이라는 전망이다. 밑에 막대 그래프를 살펴보면 알 수 있듯, 201710826,000명의 관광객 수치의 최고점을 찍은 이후, 2018년 현재 방문객 최고치 갱신을 기대하고 있다

 

 

<2018년도 이집트 방문 관광객 수 예상 막대 그래프 - 사진 출처: Tradingeconomic.com>

 

이집트의 관광문화산업은 활동적이고 볼거리가 많은 여행지인 카이로와, 그밖의 해변에서 여유롭게 즐길 수 있는 휴양지 두 범주로 나뉜다첫째로 카이로 내 관광지는 피라미드카이로 박물관칸엘 칼릴리 시장시타델 등을 꼽을 수 있다. 두 번째 범주에 해당하는 휴양지 중 외국인들이 많이 방문하는 곳은 시나이반도를 지나갈 수 있는 샤름 엘 쉐이크스쿠버 다이버들의 천국 다합그리고 시나이반도 밑에 위치한 후루가다와 현재 새롭게 각광받고 있는 마르사 알람이 있다이외에더 이집트 북서 쪽에서는 이색적인 사막 투어를 즐길 수 있다룩소르와 아스완 지역도 빼놓을 수 없는 유명한 관광지이다



<칸엘 칼릴리 시장의 모습과 샤름엘 쉐이크 해변가 모습 - 사진 출처 : 구글 이미지>

 

하지만 이집트 관광문화산업의 가장 큰 문제점 중 하나는 테러이다시나이반도는 현재 이집트 군인, 그리고 ISIS 테러 단체의 화약고가 된 지 오래다시나이반도에서 일어나는 테러는 실제로 이집트 카이로 내부에는 타격이 없다. 그러나 간혹 ISIS 단체가 카이로 외곽으로 들어와 교회를 공격하는 등의 테러들도 일어나고 있다이집트에서 일어나는 테러가 관광객들에게 직접적인 해를 끼친다고 보기는 어렵지만두려움을 조장하는 테러는 관광문화산업에 가장 큰 걸림돌이다공식적으로 시나이반도를 지나가는 휴양지는 외국인들은 비행기만을 타고 가야 하며, 리비아와 국경을 접하고 있는 부근의 사막 여행은 금지되어있다이집트의 관광문화산업은 이집트 국가의 이미지와 안보 상황에 따라 수시로 변동되지만이집트는 관광 산업 부문에서 더 큰 도약을 준비하고 있는 것으로 파악된다이집트 관광부 장관 Rania Al-Mashat은 주요 프로젝트 중 하나로 개발이 덜 된 해변가를 발전시키고자 노력을 기울이고 있다. 더불어 이집트 관광을 촉진 시키는데 큰 요소인 걸프 국가와의 친선관계를 위한 노력은 향후 이집트 관광 산업에 큰 밑거름이 될 것으로 보인다. 2018년도에는 이집트에도 관광의 봄이 오기를 기대해본다

 


<이집트 관광부 장관의 프로젝트 기사 사진 출처 : Egypt Independent>

통신원이미지

  • 성명 : 유교상[이집트/카이로]
  • 약력 : 전) American University in Cairo (AUC) 중동학과 재학
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