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[기타][대만통신원 칼럼] 대만의 마조문화 축제

  • [등록일] 2005-04-25
  • [조회]5375
 

마조는 중국의 연해 지역뿐 아니라, 대만에서 도교를 위주로 하는 민간신앙 중 매우 중요한 부분을 차지하는 신이다. 매년 음력3월 마조 탄생일이 되면 대만 중부 대갑(大甲) 지역에서는 떠들썩하고 범상치 않은 마조 순회행사를 거행한다. 매년 수만명이 넘는 사람들이 협력하여 이 성대한 축제를 치러낸다.

중국 송조(宋朝)의 역사기록에 의하면, 마조의 본명은 임묵(林默)이라 하는데, 복건미주(福建湄州) 사람이다. 조상대대로 복건지역에서 귀족집안이다. 마조가 출생할 당시 기이한 일이 산실에서 벌어졌다고 한다. 그래서 비록 여자아이 였지만 가족의 큰 관심을 받았다고 전해진다.

서기 960년 음력 3월23일에 태어난 그녀는 어렸을때부터 침착했고 사리분별이 분명했다.? 생후 만 1개월이 될 때까지 단 한 번도 울지않았다고 해서 사람들은 ‘조용하다’라는 뜻의


‘묵(默)’이라는 이름을 붙여주었다. 마조의 유년기에 관한 전설은 대단히 많다. 13세 때 법술을 배우기 시작한 그녀는 16세 때 집안에서 옷감을 짜다 갑자기 정신을 잃었다가 개어나면서 해탈의 경지에 이르게 되었다. 가족들이 그녀를 깨울 때 그녀는 울면서 아버지와 오빠가 바다에서 폭풍우를 만난 것을 보았고 둘을 구하려고 했을 때 잠이 깨는 바람에 아버지만 구할 수 있었고 오빠는 불행히 명을 달리했다고 말했다. 이 일이 있은 후 마을 사람들은 그녀를 여신으로 부르기 시작했다.

그녀가 17세 되던 해 봄, 짙은 안개가 내려 앉았던 날 한 척의 상선이 중국 미주(湄洲)해역을 지나면서 암초에 부딪쳤고 배 밑바닥에 구멍이 났다. 배가 언제든지 침몰할 위기였다. 배 위의 상인들은 모두 놀라 어찌할 바를 몰랐고 큰 소리로 도움을 요청했다. 이때 마조는 집안에서 불경을 읽던 중이었는데 어렴풋하게 해상에서 긴급하게 구조를 요청하는 소리를 들었다. 바로 기운을 통해 찾아보니 이 배는 암초에 부딪쳐 곧 침몰한다는 걸 알 수 있었다. 그녀는 황급하게 주변 어민들을 불러모아 바다에 나갔지만 폭풍우가 심했고 안개가 너무 짙어 누구도 위험을 무릎 쓰면서까지 그 속으로 들어가지 못했다. 마조는 상황이 이렇게 위급하게 되자 주위의 풀들을 뽑아 바다에 뿌렸고 뿌리 깊은 커다란 삼나무들이 바다 위로 떠오르기 시작하며 빠른 속도로 위험에 처한 그 배 쪽으로 뻗어 가기 시작했다. 뿌리 하나 하나가 배 주위에 정열하면서 천천히 배를 해안 쪽으로 끌어 당겼다. 배 위의 상인들은 이 신비로운 일을 겪자 그 여자 아이가 마을에서 ‘신고(神姑)`로 불리며 풀로 나무를 만들어 자신들을 구할 수 있었던 영력을 이해할 수 있었다. 그리고 특별히 그녀에게 목숨을 구해준 은혜에 감사해 했다.

마조는 이후 큰 사랑과 자비로 역경에 처한 사람들을 구하였고 그의 선행은? 멀리있는 사람들도 알게 되면서 그녀에 대한 칭송이 자자해졌다. 987년 마조의 나이 28세, 음력 9월9일, 하늘에는 한 점의 거대한 채색구름이 드리워지고 있었고 간간이 아름다운 음악소리도 들려왔다. 마조는 이때 채색구름을 밟고 올라 하늘로 향하고 있었다. 그 후 미주섬에는 향기가득한 구름이 하늘을 뒤덮는 풍경이 자주 펼쳐졌고 많은 사람들은 주홍색 옷을 입고 바다 위를 빙빙 날아 돌며 위험에 처한 어민들을 구하는 마조를 보게되었다. 따라서 미주 사람들은 그녀에게 고마움을 표시하기 위해 그곳에 사원을 건립하였고 그녀를 기리기 위해 ‘통현영녀(通顯靈女)’라고 이름을 붙였다. 원조때 황제 ‘서기’는 그녀를 ‘나라를 지키는 해신’ 으로 명하고 국립 사원을 만들어 매년 제사를 지내게 했다. 청조 때는 중국 연해 각 성에 사원을 만들도록 해 제사를 지내도록 하게 했다.

신도의 숫자를 봐도 그렇고 사원문화가 가장 번성한 곳이 바로 대만이다. 오래 전에는? 대만으로 오기위해서는 바다를 건너야 했기 때문에 해안의 어민들과 배를 수호하는 여신을 믿는 신앙이 생겼다. 지금은 대만에만 510개의 마조사원이 있다. 지금의 마조는 어민들의 숭배 대상일 뿐만 아니라 대만인들에게 마음의 평화를 주는 상징이 되었다.? 게다가 기후의 신으로도 불린다. 대만에서 가장 성대하게 치러지는 종교활동이 바로 마조 순회축제인데 매년 음력 3월이 되면 대만중부 대갑지역 ‘진란(?瀾)사’ 의 마조상에게 숭배를 시작으로 남쪽으로 이어지는 축제이다.


7박8일 동안 계속되며 올해는 4월9일 밤11시에 시작된다. 모두 수십만 마조신도들이 신상과 함께 남쪽으로 내려간다. 축제는 대만인들이 평화로이 지내길 바라며 기후에 의한 피해도 없기를 기원하는 의미를 갖는다. 대만의 많은 정치지도자들도 이 행사에 참여한다.

매년 음력 3월의 마조열기는 대갑지역의 마조 근방에만 국한 되지 않으며 전국의 유명한 마조사원에서이어져 1주일동안 대만이 떠들석하다. 이를 직접 본다면 대만의 특수한 경배의식과 악단들은 대만의 생명력을 보여 준다는 것을 실감하게 될 것이다.

마조순회 활동은 각 지역에 마조신도가 직접 마조의 탄생일을 축하할 수 있는 기회다.?? 사람들이 제물로 올려진 돼지털을 뽑으며 자신의 아이의 시험성적을 올리는 부적으로 여기기도 하고 사업가들이나 상인들은 이러한 호기를 이용해 신도들을 위해 마주 기념주화와 마주 신용카드를 발행하는 등의 재미있는 현상이 곳곳에서 벌어진다.


_대만통신원 : 주유선

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